Trail Finder Trail Activity Definitions

Download Resource


Trail Activities (definitions for primary and other trail activities, described below) 

  • Walking – easy  trail with  flat and even  tread.  Could  take most strollers  on.  Best  used  for  rail  trails,  separated paved paths. [All walking trails are also hiking trails] 
  • Hiking –  requires sturdy  footwear, users can expect a  range of experiences  from  flat and smooth  to  rough natural surface and steep grades.  
  • Mountain  Biking  –  mountain  biking,  dominantly  single  track,  packed  earth  trails,  and  also  including  unpaved/paved multiuse pathways/rail trails. 
  • Bicycling – paved/well‐graded multiuse pathways/rail trails (family‐friendly) [All bicycling trails are also  mountain biking trails] 
  • On‐road biking – on‐road cycling routes 
  • Snowshoeing  –  dedicated  snowshoeing  trails  (not  pedestrian  trails  that  could  be  good  for  snowshoeing) 
  • Nordic Skiing – groomed Nordic ski trails (not pedestrian trails that are ski‐able) 
  • Backcountry Skiing – designated backcountry ski trails or pedestrian trails that are commonly used for  cross‐country skiing but are not groomed 
  • Ice Skating – groomed ice skating trails 
  • Horseback Riding – equestrian trails  
  • Snowmobiling – trails that are used by snowmobiles 
  • ATV Riding – trails that are used by ATVs 
  • Light‐duty 4x4ing – trails that are used by 4‐wheeled, off road vehicles (e.g. Jeeps)
  • Off‐highway motorcycling – “dirt bike” trails, distinct from ATV trails (though some ATV trails may also  allow dirt bikes)  
  • Paddling – canoe and kayak experiences marketed as a water trail (or blueway) and defined by a point  to point experience (not pedestrian trails that allow for hand‐carry boat access, and not water bodies  with boat access that are simply good places to paddle) 

Primary Trail Activity 

These are trail activities that are described/recommended in the trail  posting. Activities selected here in the CMS are the ones that cause a  trail to be selected when users Find Trails by “Trail Activity.” Trail  activities selected here should all be within the same trail‐use class  (see Key to Map). 

key to map

Other use trail activity 

These are other trail activities that are allowed on sections of trail in  the trail posting, but are not described in the posting and are not  within the same trail‐use class (see Key to Map). These activities do  not factor into user searches and only add icons at the bottom of the  Quick Facts section of a trail posting. They allow users to know what  other trail activities they might expect to share a trail system with. 

Download resource for printable version


Emma Tutein
Natural Resources and Land Conservation Field Specialist
Assoc Field Specialist
Phone: 603-679-9444
Office: Cooperative Extension, Taylor Hall, Durham, NH 03824